Dengang UIGEA ændrede hele branchen

I 2002 besluttede USA’s appeldomstol for Fifth Circuit at den såkaldte Federal Wire Act forhindrede elektronisk transmission af information til sportsvæddemål på tværs af alle telekommunikationslinjer, og bekræftede samtidig en lavere retsafgørelse, som faktisk sagde at Wire Act ikke forbyder internetspil på hasardspil. Nogle stater i USA har imidlertid faktisk specifikke love der forbyder onlinespil, men mange stater har ikke forbud. For at et online spil firma kan starte deres virksomhed, er en licens fra staten et krav.

The Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, også kendt som UIGEA, blev vedtaget i Repræsentanternes hus i USA den 5. april, 2006, og er en lovgivning der regulerer online gambling. Præsident George W. Bush underskrev loven i 2006, og senator Bill Frist gik videre og knyttede lovgivningen til en urelateret lov om havnesikkerhed.

Den uventede vedtagelse og indførelse af UIGEAs skabte stort hysteri i branchen. UIGEA “forbyder spilvirksomheder i bevidst at acceptere betalinger i forbindelse med en anden persons deltagelse i et væddemål eller i forbindelse med deltagelse af en anden person i et væddemål eller et væddemål, der indebærer brug af internettet, som er ulovligt under enhver føderal eller statslovgivning”. Denne lov dikterer regler for, hvordan spil transaktioner kan behandles online. Loven der blev håndhævet, tog branchen med bukserne ned om anklerne, og skabte ændringer der betød store ændringer, og tingene bliver sandsynligvis aldrig det samme igen.

Loven fritog bl.a. fantasy sport, som opfyldte visse krav. Loven nævner ikke statslotterier, og det præciserer heller ikke, om satser på hestevæddeløb der overskrider statsgrænser er lovlige. Det betød at en lang række online spil hjemmesider, ophørte med at acceptere spillere fra USA, på grund af vedtagelsen af loven.

Efter loven blev indført, faldt aktiekurserne for børsnoterede online casinoer, og med et enkelt knips med fingrene udslettede den over syv milliarder dollars i markedsværdi fra branchen. Mange amerikanske spillere troede at loven betød at de ikke havde lov til at spille, men i modsat den almindelige opfattelse, forbyder loven ikke amerikanske spillere at deltage i online spil. Kendsgerningerne er at loven faktisk ikke forbyder amerikanske spillere i at gøre noget, fordi loven ikke er rettet mod spillerens aktiviteter. Loven er rettet mod udbydere af online spil hjemmesider og betalingsprocedurer med det formål at begrænse svig, hvidvaskning af penge og andre ulovlige økonomiske forbrydelser der begås via online spil aktiviteter.

Loven kræver, at det amerikanske Treasury og den amerikanske Federal Reserve Board offentliggør regler, med krav om at brugere af betalingssystemer, der kan misbruges til ulovligt spil på internettet, skal have deres politikker og deres procedurer designet på en sådan måde at de blokerer og identificerer eller forhindrer eller forbyder behandling af begrænsede online transaktioner.

Dengang UIGEA ændrede hele branchen element01 - CasinoTopUSA og den caribiske østat Antigua har været i tvist i meget lang tid over bekymringer om USA's begrænsninger, når det gælder online spil, og i 2007 afsagde Verdenshandelsorganisationen en kendelse. Kendelsen blev at USA faktisk overtrådte traktatforpligtelser ved at forbyde fuld markedsadgang til online spil virksomheder. Alle virksomhederne var hjemmehørende i Antigua. Den 30. marts 2007 tabte USA officielt sagen. Det førte senere til, at både Antigua og EU indgav krav på erstatning mod USA efter Verdenshandelsorganisationens afgørelse. På grund af national sikkerhed blev der opnået et forlig, men på grund af national sikkerhed, blev resultatet holdt hemmeligt.

I 2009 blev UIGEA udfordret af det amerikanske kongresmedlem Barney Frank. Han introducerede faktisk et lovforslag der skulle fjerne de dele der omhandler hasardspil fra loven. Lovforslaget var havde til formål yderligere at beskytte amerikanske borgere mod svig, samtidig med at det beskyttede både spillere og mindreårige spillere. Men det var ikke det hele. Frank bragte også et lovforslag med henblik på at udsætte UIGEA's implementering i et helt år indtil december 2010. Imidlertid blev reglerne faktisk kun forlænget til juni 2010. Hvis lovforslaget var blevet vedtaget, ville det have betydet at online poker straks ville have været fritaget for UIGEA. Alligevel kom loven aldrig forbi House Financial Services Committee.

UIGEA oplevede yderligere udfordringer i september 2009, da iMEGA (Interactive Media Entertainment & Gaming Association), bragte loven til USA’s Federal Circuit domstol. IMEGA's sag var i det væsentlige, at UIGEA var i strid med den amerikanske forfatning. Den 3. Circuit Court stadfæstede faktisk UIGEA som en lov, og som result satte de præcedens for håndhævelse og legitimitet. IMEGA tabte deres sag, men de mente at det købte dem en lille sejr. På tidspunktet for dommen havde kun seks ud af 50 amerikanske stater love, der specifikt forbød online spil.

UIGEA påvirkede naturligvis online spil branchen i stor stil, og til at starte med troede mange spil hjemmesider og betalingsmetode udbydere, at det bedste var at forlade det amerikanske pengemarked fuldstændigt. Det betød at de ikke længere leverede deres tjenester online til amerikanske spillere. Størstedelen af virksomhederne der var noteret på London Stock Exchange, besluttede faktisk at forlade det amerikanske marked, men der var stadig flere prominente privatejede virksomheder, der fortsatte med at acceptere spillere fra USA. Kreditkortselskaber og banker, der var hjemmehørende i USA, begyndte at afvise alle online relaterede transaktioner, og alle digitale e-wallet firmaer valgte også at forlade det amerikanske marked.

Selv om vedtagelsen af UIGEA forårsagede kaos inden for spilbranchen, stabiliserede det sig over de følgende år, og nu er der igen online betalingsløsninger. De nye betalingsløsninger letter nu behandlingen af online spil relaterede transaktioner for spillere, der er bosiddende i USA. Der er også en meget stor mængde online spil hjemmesider der tilbyder servicer til indbyggere i USA.

Dengang UIGEA ændrede hele branchen element02 - CasinoTopDer var ikke kun negative virkninger på branchen som et resultat af UIGEA; faktisk var der også nogle positive resultater. Vedtagelsen af UIGEA loven forårsagede en meget mere sikker og mere pålidelig betalingsinfrastruktur online. Betalingsprocessor og online spil hjemmesider blev tvunget til at foretage store forbedringer af deres standarder og deres investeringer, hvilket giver et spilmiljø af meget højere kvalitet. For online spil hjemmesider, der fungerer legitimt inden for branchen, er der intet i UIGEA der forbyder spillere fra Amerika at deltage i deres aktiviteter online. UIGEA begrænsede heller ikke spillernes lovlige rettigheder til at bruge lovlige offshore internet destinationer for spil. Alternative bank løsninger er nu kommet frem, såsom forudbetalte kreditkort og betalingskort og digitale e-wallets, som også er kommet tilbage på det amerikanske marked. De nævnte betalingsmetoder er dog begrænset til statsligt licenserede online spil.

Spillere skal være opmærksomme på, at de bestemt ikke overtræder loven, hvis de vælger at gamble på et offshore online spil hjemmeside. Det er meget vigtigt at huske, at loven kun gælder for den faktiske behandling af spilrelaterede transaktioner og på ingen måde er rettet mod spillernes aktiviteter. Spillere er inden for deres ret til at deltage i ansvarligt online spil på lovligt licenserede og regulerede spil hjemmesider.

Morten Jensen Photo Morten Jensen

Latest Casino Nyheder